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大量生物标本面临“生存”危机

作者:体育教育
出处:www.lunrr.com
时间:2020-03-26

作者:红枫资料来源:科学网发布时间:2015/3/2 2:64336027

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The“Second exhibition”in Museum

大量面临“生存”危机的生物标本

Ricardo Moratelli正在华盛顿特区史密森尼学会的一个房间里研究数百只死蝙蝠它们的翅膀整齐地折叠着 莫拉泰利有条不紊地在一长串执行任务的轰炸机样标本中间工作。 每只蝙蝠的右膝关节上都有一个标签,告诉莫拉泰利它们是在哪里、何时、由谁收集的。 随着时间的推移,一些标签变黄了。它们表明蝙蝠是一个多世纪前收集的。 莫拉泰利选择了一只小而强壮的蝙蝠,长着黑色的翅膀和华丽的金色头发,并把它放在他的手掌上。

对于未受过训练的眼睛来说,这个标本看起来和其他的没有什么不同。 但是史密森尼国家自然历史博物馆的博士后研究员莫拉泰利可以看出,他手掌中的标本是一个新物种。 它是1979年2月从安第斯山脉西部的厄瓜多尔森林中采集的 这是一只接近成年的雄性蝙蝠。几十年后,像莫拉泰利这样的专家才认识到它的独特性。 莫拉泰利把它命名为米蒂斯迪米特努斯。 但是在命名之前,他需要收集其他测量数据头骨和后头骨的精确测量。 总的来说,他研究了世界各地18个采集点的3000多只其他蝙蝠。

在世界范围内,自然历史的标本包含数以千计的有待鉴定的物种。 事实上,今天的研究人员从几十年来收集的标本中选择了比他们从热带雨林和偏远地区的调查中收集的更多的新动植物物种。 大约3/4的新命名哺乳动物来自自然历史收藏。 因为它们藏在抽屉里,放在罐子里,被误读或没有标记,它们有时在一个世纪或更长的时间里都不会被认出来。

"大量样本资源的收集仍未确定 纽约美国自然历史博物馆哺乳动物博物馆馆长罗伯特沃斯说 由于新技术的发展和数据库的建设,这些收藏品的价值变得越来越珍贵。 通过脱氧核糖核酸序列分析、数字登记和其他先进手段,现有的收藏品可以以新的方式带来新的发现,揭示地球生物物种的更多生物多样性,并探索它们在消失之前已经活了多久。

但是这些收藏品有腐烂的危险 尽管许多研究机构因资金大幅削减而挣扎求生,但一些藏品却被忽视、损坏或丢失。 研究这些样本的科学家也面临生存的压力。

管理人才流失

1758年,卡尔林奈试图通过出版百科全书《自然分类》来对自然进行分类,这部着作至今仍在继续,在世界各地收集了近8000部自然历史。 仅在美国就有大约10亿个样本,而全球数据可能达到30亿个 平均而言,每个机构只展示其收藏的1%或更少,其余几十万个标本被编号并藏在公众看不见的其他地方。

收藏的其余部分由专门的管理人员和策展人监管,他们主要是描述物种和研究生物体之间关系的分类学家,但这组管理人员正在逐渐减少。 以伊利诺伊州的菲尔德博物馆为例。2001年,博物馆有39名馆长,但现在只有21名。 目前,博物馆里没有鱼类馆长,鱼类是生物多样性最丰富的物种之一。 然而,在世界上收藏最丰富的两个博物馆中,无论是菲尔德博物馆还是美国自然历史博物馆,只有一位鳞翅目昆虫学家,尽管这两个博物馆的收藏都包括成千上万的蝴蝶和蛾类标本。 同样,美国国家自然历史博物馆的馆长人数也在迅速下降从1993年的122人下降到2014年的81人。

这种下降不仅限于美国 “英国面临着同样的情况,甚至更糟 英国自然科学收藏协会主席兼伦敦霍尼曼博物馆馆长保罗维斯卡尔迪说 通常,博物馆会更换员工,用一名收藏经理代替三四名馆长,有时也用一名助理。 经理负责从现代艺术到自然科学的所有科目。

自2008年经济危机以来,许多机构不得不依靠削减预算。 一些博物馆向分子技术等科学领域分配了大量的研究资金,因此这些研究得到了比大多数传统分类学研究更多的财政支持。 美国自然历史博物馆的斯科特谢弗(Scott Schaefer)说,许多博物馆强调教育和娱乐功能,但减少了馆长的数量。 他说,自2008年以来,他经历了自然历史博物馆的许多重大变化。 “他们已经从做科学研究转变为简单地讲科学故事,就像沃尔特迪斯尼公司把科学视为一种娱乐手段一样 ”他说

长时间等待

由于馆长的流失,真正有价值的样品也因疏忽或事故而消失 2010年,一场大火吞噬了巴西圣保罗丁坦研究所的85,000个蛇标本和大约45,000个蝎子和蜘蛛标本

“在许多国家,大量收藏正在减少 ”马雷斯说,“如果一个收藏正在减少,没有人会认为它也可以用作一种标本 他说,如果博物馆馆长指出问题,管理人员可能会删除该系列的收藏品 “这太危险了,它们只能通过隐藏的方式继续存在 “

博物馆工作人员和研究人员对此有一个特殊的说法:分类障碍 他们面临的分类障碍之一是时间滞后,即新标本的发现和鉴定之间的间隔。 目前平均滞后时间为21年

不清楚时滞是否还在增加,但它通常比平均时间长。 1856年,美国海军军官亨利克莱考德威尔在萨摩亚群岛发现了一种大型吃水果的蝙蝠。标本现藏在宾夕法尼亚州费城德雷克塞尔大学自然科学研究所。这个发现的细节很少:只有盒子上褪色的手写描述,以及头骨和变色的皮肤。 2009年,史密森学会哺乳动物馆长克里斯托佛赫尔根(Kristofer Helgen)将蝙蝠的头放在灯下观察,发现它是一个未知物种。 在发现这个标本150多年后,他把它归类为萨摩亚的小狐蝠。 该物种现已在萨摩亚灭绝。

莫拉泰利已经描述了6种蝙蝠,并将描述另外8种蝙蝠,所有这些都是他在收藏中发现的。 收集和鉴定这些收藏品的时间间隔短至29年,最长为111年。

研究人员说分类对于理解生物多样性及其受到的威胁至关重要。 “我们现在正处于生物多样性危机之中,基于收藏品的研究机构在记录生物多样性方面发挥着独特的作用 纽约州立大学环境科学与林业学院院长兼分类学家昆廷惠勒(Quentin Wheeler)表示,“如果我们只知道10%~20%的物种,我们在发现环境变化方面处于劣势。” “

数字化难以取代

博物馆工作人员和收藏家面临的威胁反映了过去几十年科学研究的相关变化 随着分子生物学变得越来越热门,资助机构和大学拨给鸟类、爬行动物和植物学分类人员的资金越来越少。 新物种仍然需要分类,但是谁来做这项工作呢?

”越来越多的人从事非分类学领域的分类学工作,因为没有太多的分类学专业人员从事这种工作。 ”惠勒说 相反,新物种的命名落在遗传学专家、动物行为学家和其他没有分类学训练的科学家身上。 “越来越多的生物学家不得不命名新物种,或者搁置他们的工作 "

然而,这项工作需要对生物多样性和濒危物种的保护进行仔细的编目,赫尔根说,他已经命名了30多件收藏品 “每次我命名一个新物种,”他说,“人们开始更多地思考它。试着了解更多;并将其列入濒危物种名单。 “

尽管博物馆藏品和研究它们的工作人员面临各种问题,但相关工作仍有一些亮点。 加州科学院正在招募策展人并扩大其收藏 今年,该医院将收到150万个象皮病标本,这是一组希望匿名的科学家送的礼物。

一些博物馆也试图与更广泛的公众交流,将它们的收藏品数字化,让公众更容易获得它们。 “这是史密森学会正在推动的一个重大项目 该协会代理科学副秘书长约翰克里斯说 他说,当项目完成时,将对植物标本数据库中的大约500万个标本进行扫描,最古老的标本可以追溯到1504年。 加州科学院也在与谷歌合作,将相关收藏品和其他识别信息上传到互联网。

数字化工作将使研究者和其他非专业分类学家更容易看到这些集合。 然而,专家表示数字化不能取代物理采集所发挥的重要作用,因为并非所有的数据库都包含关键数据,例如所有标本的三维扫描,从而允许研究人员远程测量他们的身体结构。

专家表示,在某些情况下,原始标本是科学研究的最佳选择,但许多公共或资助机构并不理解这一点。 除了生物多样性研究之外,一些科学家还发现了新的物种鉴定和其他用途。 例如,檀香山陆璐的伯尼斯波阿希主教博物馆收藏了数百万只蚊子标本,这些标本可以告诉病毒学家蚊子传播病原体的发展情况。 (红枫)

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