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《科学》:美国科学界对奥巴马寄予厚望

作者:国家级期刊
出处:www.lunrr.com
时间:2020-01-01
作者:王丹红/来源:科学时报发布时间:2008

《科学》:美国科学界对奥巴马

寄予厚望11月4日,民主党候选人奥巴马当选第56届美国总统,民主党成为美国众议院的多数党。美国科学界对这位新领导人寄予厚望,并希望联邦政府能够为基础研究提供持续健康的联邦资金增长。然而,《科学》杂志上一篇新发表的文章指出,金钱并不意味着一切。面对巨大的预算赤字和紧张的财政需求,科学基金的增长可能不会很快成为现实。然而,尽管明年美国联邦预算赤字将高达1万亿美元,但科学投资是强制性的,这是可以乐观预期的。

奥巴马承诺在竞选期间大力支持科学研究:例如,在未来10年将研究经费增加一倍;永久实现研发救济计划;在最严格的环境和健康测试以及最强有力的监管支持下,继续使用新的基因技术安全地改良作物。重建直接向总统报告的国家航空航天委员会;从2001年8月9日起,取消目前对联邦资助的研究人员使用人类胚胎干细胞的行政禁令;确保美国批准联合国《海洋公约法》;确保以国家实验室为标志的国家科技核心资源得到支持;等等。

《科学》文章指出,奥巴马将于2009年1月20日入主白宫,支持脆弱的经济将是他的首要任务。因此,科学家和科学政策官员认为,新总统可能会首先在不需要太多资金的问题上履行他的选举承诺,比如提高总统科学顾问的地位和取消对使用新人类胚胎干细胞系的禁令。

因此,在奥巴马的诸多科学承诺中,首要任务是尽快任命一名科学顾问为总统助理,而布什总统现任科学顾问约翰马尔堡(John Marburg)是在2001年6月任命的,级别低于总统助理。美国科学院院长拉尔夫西塞伦(Ralph Siselen)表示,这些行动将表明新当选的总统意识到科学对国家的重要性。"世界仍然热爱和尊重美国科学。"西赛伦说,“当我们今年夏天为两个竞选团队写提案时,我们没有说‘给科学更多的钱’。相反,我们说他们需要科学来进行更有效的管理。”

有些人希望奥巴马能走得更远,让科学技术政策办公室主任成为他的内阁成员,但前总统科学顾问尼尔雷恩认为这没有必要。在克林顿总统的第二个任期内,瑞安担任总统的科学顾问和科学技术办公室主任。他指出总统的科学顾问应该能够经常接近总统和国务卿。“内阁会议已经满了。只要你被邀请参加所有的会议,你就会得到你需要的职位。”

干细胞研究人员认为,奥巴马可以迅速履行布什总统的承诺,取消联邦政府对人类胚胎干细胞研究的资助禁令,允许联邦政府资助研究人员使用从人类胚胎中收集的任何干细胞系进行研究,否则,这些干细胞将在临床上被丢弃在生育能力方面。布什总统两次否决了国会法案。国会女议员戴安娜德格特(Diana Degert)提出了一项新的支持胚胎干细胞研究的法案,该法案将允许研究人员在任何时候使用收集到的干细胞进行研究,并要求卫生和人类服务部发布相应的指导方针。

环保主义者希望奥巴马能够推翻过去八年实施的几项规章制度。

例如,普林斯顿大学生态学家大卫威尔科夫(David Wilcove)等人正试图推动恢复1976年的《森林管理法》,这需要维持最低限度的有生存能力的脊椎动物种群,但为了给伐木业提供更大的灵活性,这一规定在2005年被废除。

与此同时,环保主义者正紧张地关注内政部即将完成的几项法规,包括放宽联邦机构就可能影响濒危物种的措施咨询渔业和野生动物服务局科学家的要求。他们担心,如果这些规定在布什总统离开白宫之前完成,将需要很长时间来扭转它们。国家自然资源保护委员会的安德鲁韦塞尔说:“这些规则将严重削弱保护濒危物种的安全网。”

科学家们当然没有忘记钱的问题,尤其是奥巴马的选举承诺,即在未来十年内,基础研究的联邦资金将增加一倍。来自大学和研究机构的科学家希望,新总统在国会两党的支持下,将实现一项增加美国国家科学基金会、能源部科学办公室和国家标准和技术局研究经费的计划。该计划已于2007年《美国竞争力法》获得批准,但仍是一纸空文。

新老总统交接期间举行的国会会议被称为“跛脚鸭”会议,即无用的会议,因为一些国会议员不会出现在下一届议会中,可能对这些问题表现出漠不关心。一些人希望在即将到来的“跛脚鸭”国会中,国会中的民主党领导人和共和党总统布什都能同意一项短期激励计划。尽管达成协议的可能性很小,但该计划包括支持目前在2009财政年度运作的国家基础研究设施。

美国大学联盟主席罗伯特巴德(Robert Bader)表示:“《美国竞争力法》的资金是重中之重,这意味着如果不增加对科学的投资,新政府在能源、经济和气候变化方面的所有目标都无法实现。”

民主党参议员沃恩埃勒斯是国会最坚定的科学和教育支持者之一。他说:“奥巴马先生承诺了很多事情,所有这些都要花钱。用足够的资金支持美国的竞争力计划是当务之急。”

在竞选活动中,奥巴马向美国国家航空航天局(NASA)承诺20亿美元用于从航天飞机向新飞行器的过渡。政府审计局的一份新报告显示,航天飞机的过渡计划是下届政府和议会面临的13个关键问题之一。然而,美国航天局的资金是一次性支付还是几年后支付,它将如何影响美国航天局的经常预算?所有这些都要到明年年初才清楚,届时奥巴马将提出2010年的预算要求。

11月中旬,在美国国家科学委员会召开的民用空间政策审查会议上,美国航天局局长迈克尔格里芬(Michael Griffin)表示,美国航天局每年需要大约20亿至30亿美元用于航天飞机退役、新飞机建造和现有科学项目的进展。格里芬说,他不打算留下来,但希望奥巴马和新国会坚持目前的计划,让新航天器和人类重返月球,新总统的财务主管不会阻碍美国宇航局科学计划的实施。他建议新当选的总统重新考虑他在新政府中重建航空航天委员会的承诺。老布什总统曾提出这一愿景,但由于当时缺乏财务控制,这一愿景没有实现。

随着竞选活动的成功,一个帮助奥巴马提出建议的着名科学家团队已经解散。今天,科学家们热切期待奥巴马的就职日将成为一个更好的科学时代的新起点。

《科学时报》 (2008-11-18 A1亮点)

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