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《自然》:最大巨蟒化石长13米可吞一头牛

作者:经济管理
出处:www.lunrr.com
时间:2020-02-27
作者:肖文来源:新浪科技发布时间:2009

《自然》:最大的蟒蛇化石长13米,可以吞下一头母牛

水蟒脊椎骨(左),相比之下,新发现的蟒蛇化石脊椎骨(右)

新发现的最大蟒蛇残化石

最大蟒蛇残化石修复图

北京时间2月5日消息,据英国杂志《自然》报道,科学家在哥伦比亚发现了世界上最大的蟒蛇残化石。这条蟒蛇有13米长,相当于公共汽车的长度,可以吞下一头牛。这条蛇生活在5800万到6000万年前的哥伦比亚东北部热带雨林中。

研究人员说蟒蛇最宽的部分足以赶上一个人的臀部,它的重量估计超过一吨。目前,绿色水蟒是世界上最重的蛇,但它只有250公斤重。最长的蛇是网蟒,它有10米长。加拿大多伦多大学杰森海德(Jason Head)领导的一个研究小组通过活蛇脊椎大小和体长之间的数学关系,计算出了古蟒蛇的身体大小。

研究人员称巨蟒为泰坦巨蟒(Titanoboa cerrejonensis),估计长13米,重约1140公斤,是历史上最大的蛇。参与这项研究的美国印第安纳大学教授大卫波利(David Polly)说:“泰坦魔芋最宽的身体甚至可以赶上你的臀部。它的尺寸真的很惊人。”研究人员在哥伦比亚的切尔里贡煤矿发现了蟒蛇和可能是它猎物的骨骼化石。Cerrejon煤矿是世界上最大的露天煤矿之一。泰坦蟒是现代蟒蛇的近亲。

波利教授说:“也许像蟒蛇一样,它们在水里待了很长时间。它也可能胃口很大。我们并不确切知道这条蟒蛇的猎物是什么,可能包括短吻鳄、大鱼和鳄鱼。”研究人员还根据泰坦魔芋的体型估计了5800万至6000万年前热带南美的温度。古生物学家一直认为,由于温度在地质时代波动,一般来说,冷血动物的上限也会改变。

这是因为冷血动物生活的环境的平均温度在一定程度上控制了它们的新陈代谢。假设今天的地球温度不是很不寻常,研究人员估计泰坦巨蟒要生存,需要30到34摄氏度的年平均温度。相比之下,哥伦比亚沿海城市卡塔赫纳今天的年平均气温约为28摄氏度。

波利教授说:“生活在热带地区的蛇新陈代谢更快。因此,他们有机会以一种今天不可能的方式进化,成长为泰坦巨人。”根据他的介绍,随着未来地球温度的不断上升,冷血动物预计会越来越大。海德博士认为,最新的发现“挑战了我们对过去气候和环境以及蟒蛇进化的生物局限性的理解”。

然而,普渡大学气象学家马修休伯博士质疑身体大小和温度之间的联系是否“准确和普遍”。他没有参与海德的研究。胡珀博士说:“海德和他的同事的研究结果可能是‘蛇古温度测量’的第一个研究结果,所以我们必须谨慎对待这项研究。"

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英语《自然》杂志报道原件(英语)

尤里卡勒特!相关报道(英文)

美联社相关报道(英文)

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